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넷마블 '세븐나이츠' IP의 인기 비결은?모바일, 콘솔 시장에 흥행돌풍을 일으킨 '세븐나이츠'가 게이머들의 마음을 사로잡은 이유
문원빈 기자 | 승인 2020.11.27 17:00

[게임플] 지난 11월 18일 출시된 넷마블의 모바일 수집형 MMORPG '세븐나이츠2'가 '리니지' 형제의 양강 구도를 깨고 양대 마켓에서 흥행가도를 질주하고 있다.

또한 11월 5일 출시된 넷마블의 첫 닌텐도 스위치 게임 '세븐나이츠 –Time Wanderer–'는 '동물의 숲', '젤다의 전설: 야생의 숨결', '포켓몬스터 소드-실드' 등을 제치고 국내 닌텐도 e숍 게임 순위 1위에 오르기도 했다.

넷마블은 꾸준히 자체 IP 확장의 중요성과 필요성을 절감하고 있었는데, 이는 해외 매출 비중 확대(약 75%)와 장르별 포트폴리오 다각화에는 이미 성공했으나, 올해 매출의 절반 정도(약 49%)가 '일곱 개의 대죄: 그랜드 크로스', '마블 콘테스트 오브 챔피언스', '리니지2 레볼루션', '블레이드 & 소울 레볼루션' 등 외부 IP 활용 게임에서 발생하고 있었기 때문이다.

이로 인해 최근 '세븐나이츠' IP 듀오가 보여주고 있는 성과는 넷마블 자체적으로도, 업계에서도 유의미한 행보로 평가되고 있다.

'세븐나이츠'가 글로벌 6,000만 다운로드를 기록한 넷마블의 핵심 타이틀로 성장하고, 그 세계관과 IP 파워를 정통 후속작이나 스핀오프 작품에 성공적으로 이식할 수 있었던 배경에는 두 가지 키워드가 존재한다.

첫 번째 키워드는 '지속성'이다. 2014년 3월 론칭 당시 19종의 6성 영웅을 선보였던 '세븐나이츠'는 꾸준한 업데이트를 통해 최근 총 171종의 영웅(6성 영웅 기준)으로 규모를 확장했다.

이는 6년여간 매달 약 2종의 신규 6성 영웅을 지속적으로 추가한 수준이다. '세븐나이츠'의 경우 신규 캐릭터 업데이트 시 이름, 소속, 닉네임, 종족, 키, 몸무게, 나이, 생일, 별자리, 혈액형, 성격 등을 비롯해 3D 모델 원화, 등급(4~6성) 별 외형 및 스킬, 목소리 녹음 등 캐릭터별로 다양한 기획 및 개발 작업을 진행하고 있기 때문에 이를 엄청난 노력의 산물로도 볼 수 있다

특히 '세븐나이츠'에서는 최근에도 각 영웅의 '신화 각성' 업데이트를 순차적으로 진행하고 있는데, 영웅 '신화 각성' 시 새롭게 사용 가능한 스킬이 추가돼 많은 이용자들에게 인기를 얻고 있다.

두 번째 성장 키워드는 '스토리텔링'이다. '세븐나이츠' 내의 영웅들은 각각의 고유 설정과 스토리를 보유하고 있다.

일례로 '루디'의 경우 '자상하고 순한 외모의 소유자로 왕국 여성들에게 인기가 많음', '에반 및 크리스 등과 친하고 델론즈를 싫어함', '대의를 따르지만 어느 정도의 희생은 인정하며 중요한 결정에서는 원칙을 따름' 등의 설정을, '바네사'의 경우 '시간 여행의 영향으로 약 10세의 외형에 머물러 있음', '레이첼 및 아일린을 좋아하고 싫어하는 영웅은 없음', '어릴 적에는 급하고 저돌적인 고집쟁이였으나 시간 여행을 통해 정신적으로 성장함' 등의 설정을 보유하고 있다.

이렇듯 '세븐나이츠'에서는 개성 있는 영웅들이 커다란 관계도 안에 엮여 서로 협력하거나 대립하는 과정 속에서 이용자들에게 다양한 재미를 제공한다.

탄탄한 세계관을 기반으로 한 스토리텔링도 '세븐나이츠'의 강점 중 하나이다. '파괴의 신'이 인간에게 분배한 세계에서 '아스드 대륙'을 다스리게 된 7명의 전사가 서로 대립하는 세계관 속에서 펼쳐지는 다양한 스토리는 서비스 7주년을 앞둔 지금까지도 이용자들에게 큰 호응을 얻고 있다.

이로 인해, 아직 스토리가 완결되지 않았음에도 불구하고 원작의 20년 뒤 이야기를 다루는 '세븐나이츠2'와 '바네사'의 여정이 담긴 스핀오프 작품 '세븐나이츠 –Time Wanderer–'가 덩달아 많은 인기를 얻을 수 있었다.

국가별, 장르별 경쟁이 심화되며 어느 때보다도 IP의 중요성이 부각되고 있는 게임 시장에서 오랜 시간 동안 국산 게임의 자존심을 지키며 그 영향력을 확장하고 있는 '세븐나이츠'의 행보는 고무적인 일이 아닐 수 없다.

단순 엔진 업데이트를 통해 '그래픽이 좋아진 IP 활용 후속작'을 출시하는 형태가 아닌, 장르 및 플랫폼 다각화로 경쟁력을 입증하고 있는 '세븐나이츠'와 그 IP가 '세븐나이츠2', '세븐나이츠 –Time Wanderer–'에 이어 내년 출시 예정인 '세븐나이츠 레볼루션'에서도 온기를 이어갈 수 있을지 이용자들의 관심이 집중되고 있다.

문원빈 기자  moon@gameple.co.kr

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